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7 Secretos para criar a un niño feliz

Dale a tu hijo las habilidades para recuperarse de los contratiempos y allanar el camino hacia el éxito.

¿Qué hace feliz a un niño?

Todos queremos lo mismo para nuestros hijos. Queremos que crezcan para amar y ser amados, para seguir sus sueños, para encontrar el éxito. En su mayoría, sin embargo, queremos que sean felices. Pero, ¿cuánto control tenemos sobre la felicidad de nuestros hijos?

Mi hijo, Jake, que ahora tiene 7 años, ha sido un niño bastante sombrío desde su nacimiento, mientras que mi hija de 5 años, Sophie, siempre es soleada. Jake se despierta gruñón. Siempre ha. Sophie, por otro lado, saluda todos los días con una sonrisa. Evidentes desde la infancia, sus temperamentos provienen, al menos en parte, de sus genes. Pero eso no significa que su felicidad final esté predeterminada, asegura Bob Murray, Ph.D., autor de Criar a un niño optimista: un plan comprobado para niños pequeños a prueba de depresión, para la vida. “Puede haber una propensión genética a la depresión, pero nuestros genes son maleables y pueden activarse o desactivarse según el entorno”, dice. “La investigación muestra claramente que los niños felices y optimistas son el producto de hogares felices y optimistas, independientemente de su composición genética”.

¿Qué puedes hacer para crear un hogar donde la felicidad de tu hijo florecerá?

Fomentar conexiones

La forma más segura de promover el bienestar emocional de toda la vida de su hijo es ayudarlo a sentirse conectado con usted, otros miembros de la familia, amigos, vecinos, proveedores de cuidado infantil, incluso con mascotas. “Una infancia conectada es la clave de la felicidad”, dice Edward Hallowell, MD, psiquiatra infantil y autor de The Childhood Roots of Adult Happiness. El Dr. Hallowell señala como evidencia al Estudio Longitudinal Nacional de Salud de los Adolescentes, que involucra a unos 90,000 adolescentes, en el que la “conexión”, un sentimiento de ser amado, comprendido, buscado, reconocido, surgió como el mayor protector contra el sufrimiento emocional, el suicidio. pensamientos y conductas de riesgo que incluyen fumar, beber y usar drogas.

Afortunadamente, podemos cimentar la conexión principal y más crucial de nuestro hijo con nosotros, simplemente ofreciendo lo que el Dr. Hallowell llama el amor loco que nunca abandona. “Suena malhumorado, y a menudo es desechado como un hecho”, dice, “pero si un niño tiene una sola persona que lo ama incondicionalmente, eso es lo más cercano a una vacuna contra la miseria”. No es suficiente, sin embargo, simplemente poseer ese amor profundo; Su hijo también debe sentirlo, dice el Dr. Hallowell. Sostenga a su bebé tanto como sea posible; Responde con empatía a sus gritos; léele en voz alta; Comer, acurrucarse y reír juntos.

No trates de hacer feliz a tu hijo

Suena contradictorio, pero lo mejor que puede hacer por la felicidad a largo plazo de su hijo es dejar de tratar de mantenerla feliz a corto plazo. “Si ponemos a nuestros hijos en una burbuja y les concedemos todos sus deseos, eso es lo que esperan, pero el mundo real no funciona de esa manera”, dice Bonnie Harris, fundadora de Core Parenting, en Peterborough. New Hampshire, y autor de Cuando tus hijos presionan tus botones: y lo que puedes hacer al respecto.

Para evitar las sobrecargas, reconozca que no es responsable de la felicidad de su hijo, Harris lo exhorta. Los padres que se sienten responsables de las emociones de sus hijos tienen grandes dificultades para permitirles experimentar enojo, tristeza o frustración. Nos abalanzamos de inmediato para darles lo que creamos que traerá una sonrisa o para resolver lo que les cause angustia. Desafortunadamente, advierte Harris, los niños que nunca aprenden a lidiar con emociones negativas están en peligro de ser aplastados por ellos como adolescentes y adultos.

Cuida tu felicidad

Si bien no podemos controlar la felicidad de nuestros hijos, somos responsables de la nuestra. Y como los niños absorben todo de nosotros, nuestros estados de ánimo son importantes. Es probable que los padres felices tengan hijos felices, mientras que los hijos de padres deprimidos sufren el doble de la tasa promedio de depresión, observa Murray. En consecuencia, una de las mejores cosas que puede hacer por el bienestar emocional de su hijo es atenderlo: aprovechar el tiempo para descansar, relajarse y, quizás, lo más importante, el romance. Nutre su relación con su cónyuge. “Si los padres tienen una relación realmente buena y comprometida”, dice Murray, “la felicidad del niño a menudo sigue naturalmente”.

Alabado sea lo correcto

No es de extrañar que los estudios vinculen constantemente la autoestima y la felicidad. Nuestros hijos no pueden tener uno sin el otro. Es algo que sabemos de manera intuitiva, y muchos de nosotros nos convertimos en animadoras demasiado entusiastas. Nuestro hijo garabatea y lo declaramos Picasso, marca un gol y es el próximo Beckham, suma 1 y 2 y está listo para Mensa. Pero este tipo de “elogio de logros” puede ser contraproducente.

“El peligro, si este es el único tipo de elogio que escucha un niño, es qué pensará que necesita lograrlo para obtener su aprobación”, explica Murray. “Tendrá miedo de que, si no tiene éxito, se caiga del pedestal y sus padres no lo quieran más”. Elogiar rasgos específicos (inteligencia, belleza, atletismo) también puede socavar la confianza de los niños más tarde, si crecen creyendo que son valorados por algo que está fuera de su control y que puede ser fugaz.

“Si elogias a tu hija principalmente por ser bonita, por ejemplo, ¿qué sucede cuando envejece y pierde esa belleza?” Murray pregunta. “¿Cuántos tratamientos faciales se necesitarán para que ella se sienta valiosa?” Curiosamente, agrega Murray, la investigación muestra que los niños que son elogiados principalmente por ser brillantes se vuelven intelectualmente tímidos, temiendo que se les vea menos inteligentes, y menos valiosos, si fracasan.

El antídoto, sin embargo, no es retener los elogios sino redirigirlos, dice Murray. “Elogie el esfuerzo en lugar del resultado”, aconseja. “Elogie la creatividad, el trabajo duro, la persistencia, que va hacia el logro, más que el logro en sí”.

Permitir el éxito y el fracaso

Por supuesto, si realmente desea reforzar la autoestima de su hijo, concéntrese menos en los cumplidos y más en brindarle amplias oportunidades para aprender nuevas habilidades. La maestría, no la alabanza, es el verdadero generador de autoestima, dice el Dr. Hallowell. Afortunadamente, cuando se trata de la multitud de menores de 4 años, casi todo lo que hacen es una oportunidad para lograr el dominio, porque es algo nuevo para ellos: aprender a gatear, caminar, alimentarse y vestirse, usar el baño y andar en triciclo. Nuestro desafío es dar un paso atrás y dejar que nuestros hijos hagan por sí mismos lo que son capaces de hacer. “El gran error que cometen los buenos padres es hacer demasiado por sus hijos”, dice el Dr. Hallowell.

Dar responsabilidades reales

“La felicidad depende en gran medida de la sensación de que lo que hacemos importa y es valorado por otros”, observa Murray. “Sin ese sentimiento, tememos ser excluidos del grupo. Y las investigaciones demuestran que lo que los seres humanos temen más que nada es la exclusión”.

En otras palabras, las personas tienen una necesidad innata de ser necesitadas. Entonces, cuanto más pueda transmitir a su hijo que él está haciendo una contribución única a la familia desde una edad temprana, mayor es su sentido de autoestima y su felicidad última. Los niños de tan solo 3 años pueden desempeñar roles familiares significativos, dice Murray, ya sea rellenando el tazón de comida seca del gato o colocando las servilletas a la hora de la cena. Si es posible, asigne un papel que juegue a las fortalezas de su hijo. Por ejemplo, si a tu pequeño le encanta organizar las cosas, dale el trabajo de clasificar los tenedores y las cucharas. Si es particularmente cuidadoso, tal vez su papel podría ser entretener a su hermana pequeña mientras usted prepara la cena en la mesa. Mientras reconozca que está contribuyendo a la familia, aumentará el sentido de conexión y confianza de su hijo, dos requisitos previos para una felicidad duradera.

Practicar la gratitud habitual

Finalmente, los estudios de la felicidad vinculan constantemente los sentimientos de gratitud con el bienestar emocional. La investigación en la Universidad de California, Davis y en otros lugares ha demostrado que las personas que realizan diarios o semanales de gratitud se sienten más optimistas, progresan más hacia los objetivos y se sienten mejor con respecto a sus vidas en general. Para un niño, llevar un diario puede ser poco realista. Pero una forma de fomentar la gratitud en los niños es pedir que cada miembro de la familia tome tiempo diariamente, antes o durante una comida, por ejemplo, para nombrar en voz alta algo por lo que él o ella están agradecidos, sugiere Carter. Lo importante es hacerlo un ritual regular. “Este es un hábito que fomentará todo tipo de emociones positivas”, asegura, “y realmente puede conducir a una felicidad duradera”.

Este artículo se publicó en: https://www.parents.com

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