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Conozca al hombre más rico de Brasil, que hizo miles de millones con cerveza y comida rápida

Es uno de los hombres más ricos del mundo, hecho a sí mismo.

Llamar a Jorge Paulo Lemann un hombre del renacimiento es más que un eufemismo.

El multimillonario brasileño, que es la 29ª persona más rica del mundo y el más rico de su propio país, según Bloomberg, es conocido principalmente por sus astutas habilidades de inversión. Su compañía 3G Capital tiene un apetito voraz por adquirir marcas. Que posee o respalda el más grande conglomerado de cerveza en el mundo, Burger King, Tim Hortons, Kraft, y Heinz. Sí, como en el kétchup.

Pero es mucho más que un capo de la capital. Incluso aparte de su valor neto estimado de $ 27.5 mil millones como resultado de esas decisiones, Lemann ha vivido una vida rica, plena y altamente inusual. Se graduó en Harvard y comenzó su carrera como periodista, luego se convirtió en un campeón de tenis que jugó en Wimbledon. Y en su tiempo libre, practica el surf y la pesca submarina.

Desde Harvard hasta olas de 30 pies

El hombre de 78 años nació en Río de Janeiro de un padre suizo que provenía de una familia de comerciantes de quesos y una madre brasileña que estaba en el negocio del cacao. Dejó América del Sur para ir a la universidad, pero no se preocupó mucho por su nuevo entorno.

“Mi primer año en Harvard fue horrible. Tenía solo 17 años y extrañaba mucho la playa y el sol. Boston era demasiado frío para mí”, dijo en un discurso. Cuando no estaba estudiando, montó una ola de 30 pies que le dio un gusto por el riesgo.

Presionado por sus padres, Lemann terminó en Harvard temprano, después de haber desarrollado un plan para elegir las clases que más le convenían. Aún así, lamenta no haber aceptado completamente las posibilidades de la institución, diciendo: “Podría haber aprendido mucho más”.

No lo detuvo profesionalmente. Saltó a un puesto de periodista en el periódico Jornal do Brasil, que tampoco encajaba. Así que se entrenó en el gigante banco de inversión Credit Suisse, forjando el camino que finalmente lo llevaría a donde está hoy. Pero casi al mismo tiempo, encontró un llamado a las canchas de tenis y se convirtió en profesional: ganó a los suizos y jugó en Wimbledon, solo abandonó el deporte una vez que se dio cuenta de que sería difícil clasificarse como uno de los “10 mejores” El mundo “. (El compañero mega-inversor Carl Icahn desde entonces le ha invitado a un juego).

“Sueña en Grande”

Sus ambiciones en otros lugares podrían explicar el lema de 3G Capital: “Sueña en grande”. Encontró el éxito en la creación de la empresa regional de inversiones Bank Garantia, donde conoció a los socios que aún trabajan con él. Compraron la cervecería brasileña Brahma en la década de 1980, que “se convirtió en el laboratorio perfecto para su modelo de negocio, basado en la meritocracia y el control de costos obsesivo, entre otras cosas”, dijo Cristiane Correa, autora de un libro sobre 3G.

Lemann ofreció su propia opinión sobre el tema a The Financial Times en 1989. “Estaba mirando a América Latina y ¿quién era el hombre más rico de Venezuela? Un cervecero”, dijo. “¿El chico más rico de Colombia? Un cervecero. ¿Los más ricos de la Argentina? Una cervecera.

Él y su equipo rápidamente engulleron a otros en el mundo de la cerveza para formar su imperio. Brahma se convirtió en AmBev, se fusionó con otro fabricante brasileño de cerveza y luego adquirió la marca de cerveza más grande de Argentina, Quilmes. En 2004, la compañía se fusionó con InterBrew de Bélgica por $ 11 mil millones. El resultado de InBev se unió a la clásica marca estadounidense Anheuser-Busch (detrás de Budweiser) en 2008 por la sorprendente suma de $ 52 mil millones.

Los pioneros del 3G han seguido creciendo y creciendo. AB InBev se transformó con su rival SABMiller en un acuerdo de más de $ 100 mil millones en 2016. El grupo de inversión se ha expandido más allá de las cosas de lúpulo. Con la ayuda de Warren Buffett, reunió a Burger King y Tim Hortons bajo la compañía paraguas Restaurant Brands International en 2014, y luego unió a Heinz con Kraft. También recientemente puso sus ojos en Unilever en una oferta fallida.

Ese golpe de velocidad probablemente no detendrá a Lemann. Si no obtuvo suficiente educación de Harvard, las olas monstruosas deberían haberle dado algo.

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