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El método de 3 pasos que te ayudaran a controlar tu cerebro para tomar buenas decisiones y romper malos hábitos

Estamos conectados para responder de forma habitual y emocional a ciertos eventos desencadenantes. Aquí cómo cambiar el juego.

¿Alguna vez has sentido que eres un esclavo que reacciona a sus emociones? ¿Como si estuvieras programado para reaccionar de cierta manera a un conjunto específico de circunstancias, y simplemente no hay nada que puedas hacer al respecto?

Una de las razones por las que reaccionamos de cierta manera es que estamos conectados para responder de manera habitual y emocional a ciertos desencadenantes. Esta reacción tiene que ver con la amígdala, la parte del cerebro que se conoce como nuestro procesador emocional.

¿Qué es la amígdala?

La amígdala es una estructura compleja en forma de almendra que se encuentra en el interior del cerebro (ergo el nombre, derivado de la palabra griega amygdale, que significa “almendra”) que es responsable de una amplia gama de funciones cognitivas y emocionales. El cerebro en realidad tiene dos amígdalas, una en cada lado (o hemisferio) del cerebro. Estas estructuras desempeñan un papel importante en el procesamiento de los recuerdos, específicamente, al atribuirles un significado emocional a esos recuerdos. Si ves una cara familiar, por ejemplo, la amígdala va al trabajo: si es un amigo cercano, sentirás una oleada de alegría. Si es alguien que te frota de manera incorrecta, sentirás lo contrario.

Si bien gran parte del proceso de toma de decisiones tiene lugar en otras partes del cerebro (como la corteza prefrontal), los científicos reconocen la propensión de la amígdala a asumir el control en ciertas circunstancias.

Por ejemplo, digamos que cuando conduce un automóvil, tiene una tendencia a sentirse ofendido por los demás conductores. Si otro automóvil se acerca demasiado o se mete en su espacio, lo toma personalmente. Antes de que te des cuenta, estás atrapado en el momento, haciendo un seguimiento o buscando algún otro tipo de venganza para que el otro conductor sepa quién es el jefe. Por supuesto, debido a que estás atrapado en el momento, tu última preocupación es la posibilidad de que puedas provocar un accidente o provocar una reacción violenta.

Los secuestros emocionales pueden funcionar a nuestro favor o en desventaja. En el caso de una emergencia real, la amígdala puede darle el valor para defender a sus seres queridos contra un atacante que es más grande o más fuerte que usted. Pero también puede hacer que se involucre en comportamientos riesgosos, irracionales e incluso peligrosos en situaciones cotidianas.

Simplemente entender cómo funciona la amígdala es un paso importante para identificar y aprender de sus propios secuestros emocionales personales, así como para desarrollar estrategias para enfrentarlos.

Ahora se enfrenta a una elección: puede olvidar lo que sucedió, seguir adelante y reaccionar de la misma manera la próxima vez que se enfrente a circunstancias similares. O bien, puede tratar de ordenar sus pensamientos y sentimientos, como las piezas de un rompecabezas.

Cuando comience a comprender por qué reaccionó de la manera que lo hizo, puede entrenar su reacción por defecto para que responda de manera diferente la próxima vez.

Si elige la segunda opción, puede iniciar el proceso utilizando estas preguntas de auto-reflexión para contemplar su comportamiento:

¿Por qué reaccioné como lo hice?

¿Mi reacción me ayudó o me hizo daño?

¿Cómo encaja esta situación en el panorama general? Es decir, ¿cómo me sentiré en una hora? ¿Una semana? ¿Un año?

¿Qué puedo haber entendido mal o equivocarme, especialmente en el calor del momento?

¿Qué cambiaría si pudiera hacerlo de nuevo?

¿Qué podría decirme a mí mismo la próxima vez que me ayude a pensar más claramente?

El objetivo de estas preguntas es hacerte pensar, para que seas más adepto a reconocer tu comportamiento emocional y las tendencias que avanzan. Luego puede tomar medidas para cambiar esos comportamientos limitantes o dañinos.

¿Cómo es eso?

Volvamos al escenario de conducción. Una vez que el secuestro emocional ha terminado, tienes la oportunidad de enfriarte. Estás agradecido de que las cosas no se hayan ido de las manos, pero reconoces que este tipo de comportamiento podría meterte en problemas en el futuro.

Al utilizar las preguntas de la página anterior como base, junto con algunas de las herramientas del capítulo anterior, reflexiona sobre la situación. Entonces te preguntas lo siguiente:

¿Cómo cambiaría mi opinión sobre un compañero de manejo si descubriera que él o ella estaba lidiando con circunstancias atenuantes, como llevar a una mujer embarazada al hospital o tratar de llegar a un familiar herido?

¿Qué pasa si las acciones del conductor fueron involuntarias? ¿No cometo errores mientras manejo? ¿Cómo querría que otra persona actuara si por error la corté?

Si continúo tomando represalias contra otros conductores, ¿cómo podrían responder? ¿Cómo afectaría esto a mi familia y a mí? ¿Vale la pena el riesgo?

¿Cómo encaja este incidente en el panorama general? ¿Me importará realmente un conductor que me interrumpa una hora, semana o año después?

Con estas preguntas, su objetivo es cambiar cómo su cerebro procesa estas situaciones. Si ya no interpreta el comportamiento de los demás conductores como un ataque personal, atacará a las otras partes de su cerebro cuando se interrumpa, lo que resultará en un proceso de toma de decisiones más sensato y racional.

Entonces, ¿cómo puedes adaptar estas lecciones a tus circunstancias personales? 

Para intentar cambiar sus respuestas habituales, practique el siguiente método de tres pasos:

#1. Motivación 

Atkinson señala que aquellos que desean cambiar sus hábitos deben estar debidamente motivados. “Deben estar convencidos de que sus hábitos actuales necesitan ser revisados ​​y realmente quieren cambiarlos”, escribe.

Entonces, encuentra tu motivación. ¿Quieres vivir más tiempo? ¿Mejor en el trabajo? ¿Disfrutas de una mejor calidad de vida?

Al tomarse el tiempo para ver cómo sus hábitos pueden ayudarlo u obstaculizar el logro de esos objetivos, puede ser capaz de reunir la motivación que necesita para lograr un cambio importante.

#2. La práctica. 

Para dominar una nueva habilidad, debes practicarla una y otra vez hasta que se internalice.

Puede usar la sugerencia de Atkinson para que su compañero grabe un “correo de voz quejumbroso” que puede jugar para usted más adelante. Pero si es poco probable que hagas eso, podrías aprovechar otra situación: la próxima vez que leas las noticias o te desplaces por las redes sociales, busca comentarios u opiniones sobre los que te sientas apasionado. No respondas a estos; en cambio, presta atención a tus pensamientos internos mientras escuchas o lees. Hágase las seis preguntas de auto-reflexión mencionadas anteriormente. Finalmente, use su imaginación para revisar y volver a visualizar una situación en la que previamente tuvo problemas; luego, ensaye mentalmente cómo planea manejar circunstancias similares en el futuro.

#3. Aplicación. 

A pesar de las innumerables horas de práctica, los atletas obtienen una experiencia invaluable al actuar en competiciones del mundo real. Es allí, en la arena o en el estadio, donde los participantes ponen en práctica sus habilidades.

Usted también tendrá muchas oportunidades para aplicar lo que ha practicado. Cada día presenta múltiples momentos cargados de emoción, una discusión con un colega o miembro de la familia airado; Una tentación seductora.

Mi experiencia personal al aplicar estos métodos es que ahora me encuentro con menos secuestros emocionales que antes. Pero, además, una vez que comienza un secuestro, a menudo puedo identificarlo, dar un paso atrás y evitar que explote en una catástrofe en toda regla. En estos casos, una sincera disculpa por mi reacción inicial desactiva rápidamente la situación. Entonces es mucho más fácil para mí y para cualquier otra persona involucrada calmarse, y hace que el avance sea más productivo y agradable para todos.

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